Acte philanthropique réalisé par un particulier ou par une entreprise, le mécénat est "un soutien matériel apporté, sans contrepartie directe de la part du bénéficiaire, à une œuvre ou à une personne pour l'exercice d'activités présentant un intérêt général" (arrêté du 6 janvier 1989 relatif à la terminologie économique et financière).Dans les faits, le mécénat se traduit par le versement d'un don par un particulier ou par une entreprise en :
                  - numéraire (chèque, virement bancaire, voire espèce),
                  - nature (objet, matériel divers, voire œuvre d’art),
                  - compétence (savoir-faire),à un organisme, tel que la Ville de Poissy, pour soutenir une œuvre d'intérêt général pour laquelle souhaite s’engager le donateur. De plus, le mécénat lui donne lui droit à des avantages fiscaux et à des contreparties limitées (loi du 1er août 2003 relative au mécénat, aux associations et aux fondations). Enfin, il faut distinguer le mécénat du parrainage (ou sponsoring), ce dernier est un acte commercial (et non philanthropique) : Réservé aux entreprises, il leur donne droit à des contreparties dont la valorisation est équivalente au montant de leur participation financière, mais sans déduction fiscale.